Biografía y Partidas de Zukertort

Biografía y Partidas de Zukertort

Nace el 7 de septiembre de 1842, en la ciudad de Lublin, en la Polonia Rusa, parte del reino avasallado y repartido una y otra vez por los Prusianos, Rusos y Austriacos, el mismo día que Philidor, pero este en 1726.

zukertortCon respecto a su nacimiento, algunos dícen que es el hijo natural de una Baronesa Polaca y un misionero Evangelista, Zukertort explicaría en cambio en una reunión en la que participó como huesped de J. O. Howard Taylor en Londres 1872, que provenía de una familia por parte de padre de comerciantes y por parte de madre era si, la Baronesa Polaca Kryznovka.

Luego de vivir en Varsovia  sus padres se trasladan a Breslau y tal vez este sea el punto de partida de su gran afición al ajedrez, a los 13 años comienza el Gymnasium, lo que sería la escuela secundaria hoy día de los alumnos mas aventajados en la Alemanía actual y allí impartía clases el profesor Adolf Anderssen, uno de los tres mejores jugadores del mundo a la sazón (estamos hablando de 1855 aproximadamente), junto con el inglés Stauton y el genial Morphy, esta etapa es poco clara al menos para las fuentes encontradas por mi, pero todo hace suponer que Anderssen comienza con la enseñanza de este joven y talentoso jugador, es fácil imaginar las muchas partidas que entre ambos pudieron jugar los años siguientes hasta que en 1862, Zukertort entra en la Universidad de medicina haciendo entre este año y 1865, un recorrido por Heidelberg, para estudiar Química, Berlin, Fisiología y terminar la carrera de Medicina en 1865, en Breslau. Aquí conviene citar algunos historiadores, que según dicen no constan mas allá de sus estudios de primer año de medicina en Breslau, sin haberlos finalizado…

De todas formas y mas allá de las discusiones históricas, sobre el doctor Zukertort, nosotros nos dedicaremos al Zukertort ajedrecista, que sin duda con su talento marco una época y en mi opinión no tiene, tal vez, el reconocimiento que debiera, ya que se lo considera sólo a Steinitz el creador del estilo moderno.

Empieza a ser conocido, por sus partidas con Anderssen en donde trasciende que le ha vencido en varias ocasiones, un Anderssen que en esos momentos ya era considerado junto con Steinitz el mejor jugador del mundo, entre 1865 y 1871, Edita Zukertort, junto con Anderssen el periódico ajedrecístico “Berliner Schachzeitung”, entre tanto comienza a dar exibiciones de partidas a ciegas con 7 tableros primero y con 12 tableros luego, lo que le da cierta fama mas allá de las fronteras. Tal vez los dos puntos de inflexión son 1868, pierde un match con Anderssen 8 a 3 y 1 tablas, pero tres años después vence por 5 a 2 sin tablas, una progresión excelente del joven Zukertort, ya que Anderssen un año después gana el primer torneo internacional de Alemanía en Baden-Baden, que debío ser interrumpido por el inicio de la guerra con Francia, pero en el que Anderssen venció en sus dos partidas a Steinitz.

Zukertort era un hombre culto, hablaba 8 idiomas según comentaban, Español, Frances, Italiano, Inglés, Ruso, Griego, Latin, Alemán , además de ser crítico musical, es el tipo de jugador al que los ingleses, con buen criterio invitan para quedarse en Londrés, Zukertort comentaría tiempo después que su permanencia en la gran capital fue por sobre todas las cosas por su debilidad al vino de Oporto y Rosbif… Lo cierto es que Londres lo abrazo y le dio todas las posibilidades para su desarrollo, los clubes de ajedrez y el famoso” Simpson´s Divan Café” en donde a toda hora podría encontrar contendientes, el ambiente que su talento necesitaba para poder crecer y desarrollar sus ideas, ese mismo año participa en el torneo de Londres, logrando el tercer puesto, detrás de Steinitz y Blackburn, pero comete el error de desafiar a un match a Steinitz, demasiado joven fundamentalmente por su falta de experiencia en torneos,  el mismo se celebra en agosto de ese mismo año, perdiendo sin atenuantes por un categórico 7 a 1 y 4 tablas, debía recorrer todavía mucho camino y aprovechó sin duda las enseñanzas de la “paliza”, para mejorar su juego, investigar y progresar, empezó jugando encuentros con jugadores de menos entidad venciendo por ejemplo a Cecil de Vere, y luego con el mentor de Steinitz,  William N. Potter, su juego fue madurando y se empieza a ver la evolución de la escuela Romántica de los años anteriores cuando empieza a manejar un estilo mas científico, moderno, y su temperamento arrollador le empieza a dar victorias memorables.

En 1877 participa en Leipzig en un torneo en honor de su maestro Anderssen, un torneo homenaje que gana un discípulo de Steinitz, el maestro Louis Poulsen, seguidos por Anderssen y Zukertort, Steinitz no participó del certamen.

1878, el año de su gran salto, gana el torneo de París considerado uno de los más grandes certámenes del siglo, junto con Simón Winawer a quién vence en el desempate ganando las dos partidas.

En los años siguientes, siempre pasa a luchar por el primer puesto, juega un match con el sólido maestro Polaco radicado en Paris Samuel Rosenthal, por un contundente 7 a 1 y 11 tablas y en 1881 acepta el desafío de Blackburn, en la época los mas firmes opositores de Steinitz, por un contundente 7 a 2 y 5 tablas, y este tal vez era el gran momento para un match con Steinitz, su salud empezaba a flaquear, sus problemas cardiacos hacían que la medicación tenga que subir en cantidad y eso durante los torneos era algo que lo quemaba por dentro y lo dejaba fuera de competición, a pesar de ello sale segundo en el fuerte torneo de Berlin, detrás del Blackburn, que obtuvo un brillante resultado con 14 puntos, Zukertort lo siguió con 11, y aparecío por primera vez un jugador que estaría llamado a ser uno de los rivales mas duros entre los años 1890 y 1905, el gran Mihail Ivanovich Chigorin, con su estilo arrollador, táctico y carácter  irascible.

1882 nueva cita en Viena, el patrocinador el nuevo Barón Igmaz Kolisch, que según cuentan algunos historiadores obtuvo su título gracias a dudosos “affaire” económicos que le dieron millones de francos franceses para comprar su nuevo título, lo cierto es que 18 de los mejores jugadores a nivel mundial se dieron cita, a doble vuelta, torneo muy duro físicamente, en donde Steinitz demuestra nuevamente su clase, ganando el primer puesto compartido con  Simón Winawer, ambos con 24 puntos seguidos por James Mason con 23 y luego Zukertort y el Capitan George H. MacKenzie con 23.5.

El triunfo mas grande de su carrera llega, con la enfermedad en un estadio mas pronunciado el torneo de Londres 1883, en el cual el 12 de junio de ese año, y faltando aún 5 partidas por disputarse, Zukertort, lleva 6 puntos de ventaja, al segundo, que es Steinitz, y todavía debía jugar con varios de los últimos de la tabla, dos semanas que terminaron siendo un calvario a pesar del primer puesto, ya que las medicinas, el acónito que debía tomar para su enfermedad, lo dejó fuera y perdió todas las partidas ganando igualmente el torneo con 3 puntos de ventaja sobre Steinitz, que sabiendo que podría manejar la situación y ya en Estados Unidos (en donde fue recibido de manera excelente), Steinitz, le desafía por el título de Campeón Mundial, alejado del clima agobiante de un Londrés que no le reconocía como él consideraba, encontraba un nuevo hogar, en donde terminaría sus días y desde su columna “Field”, hizo público su desafío, ofrecia organizar un encuentro que se llamaría Campeonato del Mundo de Ajedrez, y el encuentro se dirimiría entre los dos jugadores en ese momento más fuertes, pero, ya no era el momento de Zukertort, su médico desaconsejo, participar en ningún otro torneo, su salud podía no resistirlo, ya jugar los últimos torneos fue un acto de valentía que lo había pagado caro, pero un match era demasiado, Zukertort respondió “con jugar o sin jugar estoy listo para desaparecer sin previo aviso…jugaré”

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