steinitz

Biografía y Partidas de Steinitz

Biografía y Partidas de Steinitz

Wilhem Steinitz Nació en Praga el 18 de mayo de 1836, según el doctor J. Hande Hohann Berger, sería el  14 de ese mes y el 17 para otras fuentes británicas. Era el hijo de un pequeño comerciante de hierros, Josef Salomón Steinitz y de Ana Thorsch. Coincide su niñez con la emancipación de los judíos en el Imperio Austro-Húngaro, liberados de vivir en el ghetto.

Desde niño sobresalió por su facilidad para adquirir conocimientos e ingreso primero en la escuela Real, para cursar después la Escuela Politécnica de Viena en el año 1858, y seguir estudios de ingeniería, que luego debió interrumpir por trastornos en la vista, a los que se agregaron escasos medios económicos.

steinitzAparentemente el disparador según su biógrafo, de la afición por el ajedrez, fue, cuando una vez jugando con el rabino que normalmente lo hacía con su padre, Wilhem ocupó su lugar venciéndolo, lo que animo al joven Steinitz a empezar a frecuentar los clubes de ajedrez y a organizar partidas con los jugadores más fuertes locales, ya en 1859 logra el tercer premio en el torneo anual del Club de Ajedrez de Viena detrás de Hamppe, un jugador conocido, inventor de una variante en el gambito de rey y de Jenay, que en ese orden le precedieron. Su progresión fue muy rápida y al año siguiente gana un torneo en el que Hamppe finaliza en segundo lugar, pero el resultado de Steinitz ya no deja dudas de su capacidad y logra 30 victorias de 31 partidas, y a partir de ese momento su nombre comienza a ser conocido mas allá de su país.

En ese momento su juego era el normal de la época en donde la imaginación primaba sobre la estrategia, ese juego audaz le abrió las puertas para la participación en el British Chess Council, el segundo gran torneo de maestros en el año 1862, este torneo finalizo como el primero, celebrado en 1861, con la victoria del Prusiano Adolf Anderssen con 12 puntos de 16 partidas disputadas, Stenitz tuvo con 8 puntos un puesto intermedio, como anécdota, interesante, en este torneo las partidas tablas debían jugarse de nuevo, no contaban.

Una vez terminado el torneo Steinitz resolvió quedarse en Londres, si quería progresar en el ajedrez debía hacer un cambio, en Viena un ajedrecista podría contar con los frecuentadores del  Club de Ajedrez o los parroquianos del café de Rebhuhn, en cambio en Londres el St George´s Chess Club, St. Jame´s Chess Club, City of London Chess Club, o el público del fumadero de tabaco The Grand Divan, daban cabida a un gran número de aficionados, que permitían una práctica y desarrollo impensables en Viena u otra metrópoli Europea.

Si bien estos diferentes clubes o asociaciones, mantenían una no muy buena relación entre ellas, por celos o competencias, tenían daban cabida a muchos de los mejores jugadores de Europa y se mantenía un nivel muy alto, tal vez con frutos recogidos de muchos de los mejores jugadores del pasado, también es cierto que todo esto era mantenido por las muchas veces copiosas apuestas que los británicos cruzaban durante las partidas informales de muchos de los mejores jugadores, esto sin duda fue un aliciente, para un joven talentoso que podía pensar en ganar algunas monedas de oro gracias a su imaginación y audacia, y así poder obtener una situación más cómoda que en su Viena natal.

Al principio tal vez sus primeras libras las ganó con un par de desafíos que se organizaron, el primero frente a Serafino Dubois, con el que había empatado en un torneo Hándicap, y en donde se pusieron de premio 10 libras esterlinas para el ganador, que fue finalmente Steinitz por 5 a 3 y una tablas, luego con Blackburn que a finales de ese mismo año se jugó el desafió, con el resultado fue muy favorable para un Steinitz que hacía progresos muy rápidos, venciendo 7 a 1  y dos tablas, ganándose esta vez 15 libras esterlinas de premio.

Sin duda la concurrencia permanente a estos clubes y la participación con muchos y muy buenos jugadores ingleses, y como algún historiador coloca “el common sense” que sin duda los caracterizaba, hizo pulir el juego de Steinitz y según el doctor Emanuel Lasker, tal vez uno de los que mas lo influyeron fue el maestro William M. Potter, autor del articulo “Ajedrez” publicado en la primera edición de la Enciclopedia Británica, era conocido que Potter  de un sólido estilo posicional, menospreciaba el juego táctico hasta la exageración, y consideraba un estilo inferior el romántico, imperante en el común de los ajedrecistas de la época, con su principal valedor en el tal vez mejor jugador de la época el Prusiano Adolf Anderssen, en cambio para el maestro y publicista británico Philip Sergeant, fueron las normas de la “Escuela Inglesa”, las que moldearon el cambio de rumbo en el juego de Steinitz que con experiencia y maestria fue perfeccionando esas enseñanzas para convertirlas en el estilo que cambiaría una época en el ajedrez y que lo persiguió casi obsesivamente en su juego hasta la muerte.

Estos años de profundo estudio, fueron convirtiendo al joven Steinitz en una figura referente dentro del ajedrez mundial tal es así que en el año 1866, varios aficionados locales “juntaron” a los dos jugadores que tenían más partidarios y por los que se hacían más apuestas por ver quién era el mejor, un prusiano, Adolf Anderssen, un vienes Wilhem Steinitz, por una apuesta de 100 libras para el ganador y 20 para el perdedor, reunida esta cifra por el Westminster Club, nueva entidad con antiguo nombre, el St. George´s y el London Chess Club, en donde las partidas debían disputarse alternadamente, este encuentro que si bien no tenía título alguno, podía considerarse entre los jugadores mas fuertes del momento, el match se inició en el Haxell´s Hotel, patrocinado por el Westminster, el 16 de julio de 1866 y la primera partida la ganó Anderssen, esto propició algunos artículos bastante duros hacia Steinitz como el de la revista “The Chess World”, en donde lapidariamente se consideraba que Steinitz no ganaría ninguna partida, pero, al final el resultado fue un 8 a 6 favorable a Stenitz, con lo cual a la revista no tuvo mas remedio que reconocer, con su flema inglesa, que –Anderssen ya no estaba en edad para jugar matches- pero nuevamente cuatro años después se vería su error de apreciación, al vencer Anderssen el fuerte torneo de Baden- Baden en 1870, ganando a Steinitz en los dos encuentros, eso si, ya en Viena 1873, Steinitz gana el torneo, venciendo a Anderssen en los dos encuentros, debiendo jugar un desempate con la estrella J. H.  Blackburn, donde también ganó Steinitz, desde ese momento es considerado Steinitz  el mejor ajedrecista del mundo, pero su situación en Inglaterra nunca fue demasiado buena y estable, siempre los comentarios en su contra se suceden y aparece en el firmamento ajedrecístico otra figura mas joven y del agrado inglés, el doctor Johannes Hermann Zukertort, harto Steinitz se va hacia Estados unidos el 25 de octubre de 1881, en donde se establece definitivamente.

La figura de Zukertort subia y la de Stenitz bajaba, esto se acentúa luego del torneo de Londres, 1883, todo esto hizo que finalmente si impusiera un encuentro entre ambos, las negociaciones fueron duras y complejas hasta que finalmente se logró que el match, por el Campeonato del Mundo se realizara en Estados Unidos, y sería organizado por tres clubes, la primera parte del encuentro sería en el Manhattan Chess Club, de Nueva York, la segunda en el Club de Ajedrez de Saint Louis y la última en el club de ajedrez, Damas y Whist, de Nueva Orleáns.

Tanto organizadores como jugadores se pusieron de acuerdo para que el en encuentro de forma oficial tomara el nombre de “Champion of the World”, otro invento Américano como en otras disciplinas, destinado como mencionan algunos historiadores a promover la vocación de grandeza de una nueva y poderosa nación.

Aquí veremos algunas partidas brillantes de Steinitz y debemos colocarlas en el contexto de la época, hoy gracias a los programas de análisis podremos encontrar muchas cosas nuevas e interesantes, pero, en nuestra no muy lejana época de “humanos analizantes” todo nos parecía una obra de arte, ahora verán, lo viejo y no nuevo fundiéndose y enriqueciéndose.

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